Qu’est-ce que la coprophagie canine et quelles en sont les causes ?

La coprophagie est le terme technique désignant la consommation d’excréments par l’animal. Il s’agit d’un comportement habituel chez de nombreuses espèces et pour les chiens, cette question est posée à Dogfy de façon récurrente par leurs maîtres.

Pourquoi mon chien mange-t-il des excréments ?

Même si les recherches sont encore rares sur ce comportement, les causes identifiées sont diverses et souvent liées au comportement canin. Voici quelques causes possibles :

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-Fréquence et qualité incorrectes des aliments : Le suivi nutritionnel de nombreux poilus nous a permis d’observer des améliorations de son comportement grâce à un changement d’alimentation. De nombreux maîtres donnent à manger à leur chien à une fréquence incorrecte ou lui laissent un aliment à disposition pour qu’il le mange quand il a faim. Souvent aussi, cet aliment correspond à de la nourriture transformée pour animaux, d’une qualité qui n’est pas optimale.

Il est très important d’alimenter notre poilu au moins deux fois par jour (3 ou 4 repas dans le cas d’un chiot) avec des aliments de qualité. C’est toute la clé pour éviter coprophagie, sachant qu’elle se produit bien souvent par instinct de survie. Notre chien risque en effet de s’y prêter pour couvrir ses besoins alimentaires.

-Recherche de notre attention et/ou par ennui : quand un chien adopte ce comportement, nous avons tendance à le réprimander et lui prêtons par conséquent plus attention. Si le chien continue malgré nos remontrances, il est possible que la punition ou l’attitude que nous avons envers lui ne fonctionne pas et soit contreproductive, car l’animal l’interprète alors comme une marque d’attention. Le chien peut aussi se livrer à la coprophagie par ennui, car il passe de longues heures seul et n’est pas assez stimulé.

-Comportement maternel : si nous observons ce comportement chez une femelle gravide, il s’agit d’une conduite naturelle visant à garder son nid propre, comme une sorte de pratique hygiénique. Cette cause est aussi très commune chez les chiots. Si un chiot le fait, c’est sans doute par imitation de sa mère qu’il a vue manger des excréments.

-Maladies : des cas de coprophagies peuvent être déclenchés par une insuffisance pancréatique, une pancréatite ou par le syndrome de malabsorption des aliments, bien souvent en raison d’une alimentation trop riche en graisses. Dans ces situations, la coprophagie s’accompagne de diarrhées.

-Par hygiène : cette cause est très répandue chez les chiens adoptés qui ont connu auparavant des conditions de vie peu hygiéniques. Si l’animal a vécu pendant un temps au milieu de ses excréments, il peut avoir adopté ce comportement pour conserver son espace propre.

-Comportement de dominance et renforcement d’odeur : cette cause se vérifie uniquement lorsque le chien mange les excréments d’un autre animal. En matière de dominance, il s’agit de chiens serviles qui cohabitent avec « l’alpha » de la meute sous un même toit et qui se livrent à ce comportement pour montrer qu’ils sont dominés. Concernant le renforcement d’odeur, beaucoup de chiens ont l’habitude, lors de promenades dans la campagne ou en forêt, de manger les excréments d’autres animaux. C’est aussi le cas de certains chiens qui vivent avec des chats, simplement parce qu’ils veulent découvrir d’autres goûts et sont curieux.

En cas de doute concernant la coprophagie canine, l’équipe de nutritionnistes de Dogfy Diet reste à votre disposition.

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On se lance ?
Belén Portela

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