Leishmaniosi del cane: sintomi e cura

Iniziamo dicendo che cos’è la Leishmaniosi. La Leishmaniosi è una malattia infettiva causata da protozoi del genere Lishmania. Questo protozoi sono microrganismi unicellulari che infettano le cellule, dove si moltiplicano e viaggiano attraverso il flusso sanguigno. Quando una zanzara punge un animale infetto, può diffondere il parassita attraverso la sua puntura ad altri animali. In questo modo, la Leishmania utilizza la zanzara come vettore.

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È considerata una malattia zoonotica perché può colpire sia l’uomo che il cane, ma i cani sono la specie più colpita. È comune anche nei conigli e in altri roditori.

Cosa favorisce la Leishmaniosi? 

La cattiva alimentazione, le zone poco igieniche e l’umidità favoriscono la comparsa di questa malattia. Senza diagnosi e trattamento veterinario, la Leishmaniosi nei cani può essere fatale.

Il mio cane ha la Leishmaniosi, cosa fare? 

Se al nostro cane è stata diagnosticata la Leishmaniosi, la prima cosa da fare è scoprire la gravità del danno al suo organismo, una diagnosi precoce aumenta le possibilità di successo. 

È importante determinare il grado della malattia per poter orientare la prognosi e applicare un trattamento appropriato, anche se sappiamo che questa malattia è cronica e non ha cura, l’obiettivo sarà evitare la sua progressione e alleviare i sintomi. 

Quali sintomi presenta un cane affetto da Leishmaniosi? 

La malattia può essere viscerale o cutanea; quest’ultima è la più comune nei cani e anche la meno invasiva, in quanto i sintomi più comuni sono perdita di pelo, mantello opaco, iperpigmentazione della pelle, unghie deboli e fragili, cuscinetti screpolati, ulcere e altre lesioni cutanee.

La malattia viscerale ha una prognosi peggiore e può scatenare patologie secondarie come l’insufficienza renale, la malattia epatica, i disturbi digestivi, l’anemia, l’interessamento oculare, l’anoressia (mancanza di appetito) e l’atassia (scarsa coordinazione dei movimenti).

Va tenuto presente che i sintomi possono variare da un cane all’altro perché dipendono dallo stato del suo sistema immunitario e se soffre di altre patologie che indeboliscono le sue difese. 

In alcuni casi, la malattia può non manifestarsi mai e il cane può rimanere asintomatico.

Quale trattamento allevia i sintomi?

Il trattamento abituale produce un rapido miglioramento clinico, ma non elimina il parassita, e consiste nella combinazione di un farmaco leishmaniostatico come l’allopurinolo e di un farmaco leishmanicida (antimoniato di meglumina o miltefosina). 

Il veterinario prescriverà il trattamento che ritiene più appropriato per il vostro amico peloso.

Controlli regolari sono essenziali per garantire che non vi siano effetti avversi con i farmaci e per poter regolare la terapia in caso di miglioramento dei sintomi. 

I controlli saranno più frequenti all’inizio del trattamento, con un esame fisico ed esami del sangue e delle urine.

La malattia può cessare di essere sintomatica e diventare “negativa”, ma può ripresentarsi se l’integrità del sistema immunitario del cane viene compromessa, ad esempio durante i periodi di stress, la somministrazione di antibiotici o a causa della comparsa di altre patologie.

Come alimentare un cane affetto da Leishmaniosi?

Sapendo che i sintomi sono causati dalla risposta del sistema immunitario del cane e non dal parassita stesso, possiamo adattare alcuni fattori della dieta per rafforzare le sue difese e aiutare a combattere la malattia.

Siamo anche a conoscenza del coinvolgimento renale causato dal farmaco Allopurinolo, che è responsabile della comparsa di cristalli di Xantina nelle urine del cane, interferendo con il metabolismo delle purine. Per questo motivo è necessario effettuare regolarmente l’analisi delle urine.

Se il cane presenta tali cristalli e non è possibile sospendere la somministrazione di questo farmaco, le purine devono essere evitate il più possibile attraverso la dieta. 

Considerando che l’apparato urinario è il più colpito, si consiglia di ridurre le purine e il fosforo nella dieta. Queste misure possono prevenire la progressione dell’insufficienza renale. 

Gli alimenti più ricchi di purine e fosforo sono le carni rosse e le frattaglie, per cui in questa patologia si consiglia la formulazione di diete a base di carni bianche come pollo, tacchino, coniglio o pesce bianco come sogliola, pesce persico o merluzzo.

È comune sentire dire che in questi casi è necessario ridurre le proteine, ma è stato dimostrato che è più importante scegliere la qualità delle proteine rispetto alla quantità, quindi è meglio optare per una dieta naturale. Nella maggior parte degli alimenti trasformati per cani vengono ridotte drasticamente le proteine, essenziali per il corretto funzionamento dell’organismo dei nostri piccoli carnivori.

Integrazione consigliata 

Per ridurre i livelli di creatinina nel sangue si può utilizzare il co-enzima Q10 e per ridurre il fosforo sono disponibili chelanti del fosforo in farmaci specifici. Se il cane è malnutrito, è necessario prescrivere un’integrazione di vitamine e olio di cocco per garantire un’assunzione sana di grassi.

L’Artemisia annua è una pianta sempre più nota per stimolare il sistema immunitario forzando la produzione di linfociti e citochine, che regolano la risposta immunitaria, inducendo nel parassita uno stress ossidativo che innesca la disfunzione mitocondriale e porta alla morte del parassita.

Possiamo anche offrire erbe depurative che favoriscono la filtrazione dei reni, come il tarassaco o l’artiglio di gatto.

Altri integratori popolari sono la spirulina, gli acidi grassi omega-3 e il metilsulfonilmetano (MSM).

Si consiglia di consultare un veterinario olistico per i consigli nutrizionali e la formulazione della dieta corretta per un cane affetto da Leishmania, poiché la gestione della dieta sarà un fattore determinante nella progressione della malattia.

Una dieta naturale sarà sempre la prima scelta per i cani affetti da questa patologia, in quanto sarà essenziale fornire nutrienti di alta qualità che il loro organismo possa utilizzare in modo ottimale e contribuire a rafforzare le loro difese.

Una dieta ultra-lavorata, disidratata e con molti additivi chimici non favorisce un buono stato di salute, motivo per cui non prenderemo in considerazione questa opzione, soprattutto se il nostro cane presenta uno stato di salute delicato. 

Se hai dei dubbi su questa patologia, il team di nutrizionisti Dogfy Diet è a tua disposizione.

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Mireia Camón

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